南极亮星巡天望远镜正式亮相运行,牛津仪器Andor iKon-XL大靶面CCD相机助力观测
2016年3月30日

南极大陆的最高点冰穹A,海拔4093米,年平均气温-56℃,曾经被认为是人类不可接近之极,现已确认是地球上最好的天文观测台址。具有凌星现象的太阳系外行星对研究行星的成分,结构和大气性质具有重要意义,南极冰穹A的极夜连续观测窗口和极佳的观测条件特别适合开展系外行星的测光搜寻。

为了提高现有巡天(CSTAR和AST)的天区覆盖,中国极地研究中心、中科院南京天文光学技术研究院、中国科技大学等单位联合研制了一台耐低温、大视场的测光望远镜,即亮星巡天望远镜(BSST),其口径300mm,配备Andor 4K×4K CCD相机,视场3.°4×3.°4。BSST对V~11等星进行75秒曝光的实测测光精度为3.5 mmag。在丽江试观测期间,成功观测了两个已知系外行星HAT-P-3b和HAT-P-12b的凌星事件。

Andor iKon-XL大靶面相机作为此台望远镜的终端探测器,整套系统最终将投入位于冰穹A的观测站运行。为保证整套系统在南极极端环境下使用,科学家们克服多个技术难点,除了光学元件的温度影响之外,Andor作为业内顶级CCD相机供应商,也一直积极配合科研人员项目需求,此次使用的iKon-XL大靶面CCD相机,具有4096x4096像素面阵,12μmx12μm像元,相机被安装在具有温控功能的腔室内,13分钟之内可以让腔室从-80度升温至5度,以保证相机和快门的稳定工作。
 
牛津仪器Andor Technology 对BSST项目保持极高关注,和科学家们一起继续为BSST的最终目标提供技术支持和保障。我们非常期待这一独特而强大的望远镜尽快在南极上空进行进一步探索。
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